Yrkesmesterskap i slavestat

På søndag starter yrkes-VM i Abu Dhabi. For arbeiderne som deltar venter heder, ære og kanskje medaljer. For arbeidere som jobber til daglig i Abu Dhabi er det imidlertid ingenting som glitrer.

Andreas C. Halse er daglig leder i Svenssonstiftelsen. FOTO: Ørn E. Borgen / AFTENPOSTEN

Oljeland som Saudi-Arabia, Qatar og De forente arabiske emirater satser stadig mer på å arrangere storslåtte internasjonale begivenheter.  Det mest kjente eksempelet er den like latterlige som vanvittig beslutningen å arrangere Fotball-VM i Qatar, men det er på ingen måte en enestående begivenhet.

Fra og med søndag er det yrkes-VM som står for tur. Organisasjonen World skills arrangerer hvert andre år et verdensmesterskap der fagarbeidere innenfor ulike grener kan konkurrere mot hverandre og vinne heder og ære for sin kompetanse. Initiativet skal blant annet heve yrkesstoltheten og interessen for yrkesfag. Med andre ord er det ingen tvil om at initiativet trengs og i bunn og grunn er en viktig motvekt til forestillingen om at kunnskapssamfunnet er ensbetydende med høyere utdanning og akademisk kunnskap.

Som å arrangere fredspriskonserten i en Nordkoreansk atombunker

Allikevel kan det faktisk ikke passere at man velger å legge arrangementet til et sted som Abu Dhabi. Det er knapt mulig å forestille seg noe mer umusikalsk enn å feire yrkesstolthet og yrkesfagene på et sted der utøverne av yrkesfagene lever i slavelignende arbeidsforhold, fagorganisering er et fremmedord og streik for alle praktiske formål er forbudt.  Å arrangere yrkes-VM i et land som de Forente arabiske emirater er omtrent som å arrangere fredspriskonserten i en Nordkoreansk atombunker.

I likhet med flere andre land i regionen mangler nemlig Emiratene all form for respekt for selv de mest grunnleggende rettighetene i arbeidslivet. Mye av arbeidsmarkedet per i dag er organisert ved at arbeidsinnvandrere gjør alt det vesentlige av tungt, slitsomt og risikabelt arbeid. Omfanget av arbeidsinnvandrere er såpass enormt at mer enn 7,3 millioner av et innbyggertall på totalt 9,4 millioner består av innvandrere. Disse innvandrerne blir som regel rekruttert fra svært fattige asiatiske land og på falske vilkår.

Sponsorsystem og utnytting

Når de først kommer til Emiratene blir de underlagt et såkalt sponsorsystem. Det innebærer at de blir knyttet svært tett opp til arbeidsgiver som ofte inndrar passet, er ansvarlig for visum og bruker det skjeve maktforholdet til omfattende utnyttelse av sårbare arbeidstakere. Alt fra elendig betaling til brutale og lange arbeidsdager, gjeld til arbeidsgiver, trusler, vold og seksuelt misbruk er dagligdags behandling for mange av landets mest hardtarbeidende mennesker.

Samtidig som deltakerne i yrkes-VM utfører sine jobber foran kameraer og blitzlys skjer lignende arbeid over hele landet. Den store forskjellen er at der det ikke er kameraer er det heller ingen rettigheter.

I samme land gjøres altså den samme jobben av ulike mennesker med lignende kvalifikasjoner. Allikevel er det en verden mellom luksusen som vil prege tilværelsen til de tilreisende utøverne og slavetilværelsen som preger de arbeiderne som er i Emiratene fra før.

Jeg vet ikke hvilken verden organisasjonen World skills lever i. Men i den virkelige verden finnes det ingen yrkesstolthet uten grunnleggende rettigheter. Det vitner også om en helt hårreisende mangel på solidaritet å heie frem et yrkeslandslag mens man vender det blinde øyet til virkeligheten for vanlige arbeidsfolk.

Andreas C. Halse daglig leder

(Innlegget sto opprinnelig på trykk i VG 14.10)

Share on Facebook0Tweet about this on Twitter